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诺奖得主丁肇中:有望2024年找到暗物质线索

2017-10-19 09:09:05 来源:新华网 作者:刘立伟 高路 编辑:周怡琳

  新华社休斯敦10月17日电(记者刘立伟 高路)阿尔法磁谱仪项目首席科学家丁肇中17日表示,他带领的研究团队有望在2024年找到宇宙暗物质的线索。

  丁肇中是当天傍晚在美国航天局位于得克萨斯州休斯敦约翰逊航天中心作出上述表述的。在丁肇中讲话前,美国航天局举行纪录片首映式,反映阿尔法磁谱仪一波三折并最终进入太空的历程,以此向力挽狂澜的丁肇中致敬。

  受两次航天飞机失事事故影响,又因经费紧张,美国航天局10年前决定取消航天飞机飞行,阿尔法磁谱仪项目面临下马风险。紧急关头,丁肇中在美国国会听证会上力陈阿尔法磁谱仪探索宇宙起源的意义,说服参众两院全票通过议案,以法律形式支持这项研究。

  因此,美国航天局特地增加一次飞行任务。2011年5月16日,“奋进”号航天飞机最后一次飞行,将阿尔法磁谱仪送上国际空间站。

  丁肇中领导的阿尔法磁谱仪项目是首次在太空中进行的大型精密物理实验,由美国、中国、俄罗斯等16个国家和地区的60个研究机构共同参与,主要目的是探索宇宙中的暗物质及其起源。

  丁肇中告诉新华社记者,参与阿尔法磁谱仪项目的中国科学家有上百名,他们为项目作出了重要贡献,例如制造了核心部件永磁体。

  暗物质是指那些不发光、不发出电磁波、不参与电磁相互作用、无法用现有观测工具直接“看”到的物质。暗物质被认为在宇宙中广泛存在,但人类一直没能找到暗物质存在的坚实证据。

  迄今为止,阿尔法磁谱仪已收集到1000亿个宇宙射线,能量达到万亿电子伏特,其测量结果也与暗物质模型相符。丁肇中说,目前还需继续收集一些数据,“但是到2024年左右,一定会有相应测量结果,且与暗物质模型相符的可能性很大”。

  美籍华裔科学家丁肇中祖籍山东省日照市,现任美国麻省理工学院教授,美国国家科学院院士及中国科学院外籍院士,曾因发现J粒子获得1976年诺贝尔物理学奖。

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